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Des Quasars aux trous noirs

de Suzy Collin-Zahn


A retrouver sur EDP-Science


Couverture Thèmes et public visés : Histoire de la recherche, tous publics.


Quoi qu’on puisse en penser, il existe une véritable Histoire de la recherche, tout aussi fantastique et passionnante que peut l’être l’Histoire "traditionnelle".

Loin d’être un long fleuve tranquille, et contrairement à ce que l’on croit souvent, la recherche ne se développe pas linéairement, elle hésite, s’enlise souvent dans des voies de garage et retourne parfois même en arrière. L’histoire de chaque discipline est ainsi jalonnée d’avancées et de reculs, d’idées prémonitoires qui ne sont pas prises en compte, ou au contraire de théories erronées discutées à perte de vue, de conclusions justes mais fondées sur des idées fausses et vice-versa, de découvertes inattendues et de controverses passionnées. Pourtant, malgré cette démarche cahoteuse et grâce à des bonds brutaux en avant, la Science finit toujours par progresser sur le long terme.

Découverts par hasard au début des années soixante, les quasars sont les astres les plus lumineux et les plus distants de l’Univers. Leur puissance vertigineuse est produite dans une région absolument minuscule. On conçoit donc aisément combien ils ont suscité d’intérêt, tant par les phénomènes extraordinaires qui y sont en jeu, que par leurs distances qui en font des sondes de l’Univers lointain et de son passé. On a mis presque vingt ans à admettre qu’ils tiraient leur puissance de la présence d’un trou noir géant en leur sein, et encore vingt autres années à se convaincre que la plupart des galaxies, et même la Voie lactée, contiennent de tels trous noirs qui sont les cadavres des quasars du passé. L’histoire des quasars permet mieux que toute autre d’illustrer le cheminement erratique de la science. Elle montre comment une discipline finit par se structurer après un demi-siècle d’errance, pour déboucher sur un modèle physique cohérent et sur une nouvelle vision de la structuration de l’Univers et de l’évolution des galaxies.


L’auteur sur l’annuaire de la SF2A :

- Suzy Collin-Zahn


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